急速赛车角度 数字货币和世界末日!保护地球从拒绝购买比特币做


  近期,比特币经历了“过山车”式的大起大落,从19783.21美元的历史高位,俯冲至10834.94美元。

  在讨论相关问题时,大家关注的大都是价格、安全和技术等,往往没有意识到,数字货币生产和交易过程中的耗能,可能才是人类所要面对的最大问题!

  大约十年前,数字货币刚刚开始交易的时候,价格只有几美分。而现在,作为数字货币代名词的比特币,单在今年就上涨了20倍,从接近1000美元一跃突破20000美元大关。

  尽管世界各地的财政部门纷纷对数字货币的内在价值发出警告,但是,这些数字货币还存在着另一个鲜为人知的风险:在表面的繁荣之下,很少会有人关注,日以继夜大量生产这些数字货币,到底需要消耗多少能源?

  数字货币是“矿工”们,在网络空间通过验证交易,将交易链接到区块,并解决“工作证明”(Proof of work)问题时所生成的。这些都是非常复杂的数学问题,而且正在变得更加难解。

  矿工们需要找到可接受的“哈希”(hash)来证明工作已经完成,并通过使用到的运算能力展现出来。换句话说,数字货币的价值来自于已经完成的运算。

  问题就出在这里——电脑的运算过程相当耗能。为了生成数字货币,需要消耗大量电能来驱动处理器。而处理器在工作中又会发热,因而需要使用冷却系统以避免宕机,这就再次消耗了大量能源。

  现在,矿工间的竞赛是要用最快的处理器,解决愈发困难的问题。起初,家用电脑就可以挖出数字货币,但现在这已经是不可能的了。专业矿工们已经开始使用高端集成电路芯片,专门挖掘数字货币。

  中国拥有全世界58%的比特币矿场,而这些矿场大多使用火力发电,会对环境造成严重污染(中国60%的电能来自火力发电)。比如,内蒙古自治区就有一个这样的矿场。该矿场共有八个百米长的工坊,及25000台专门挖矿的计算机。

  其它国家也在挖掘数字货币。据报道,俄罗斯对掌握数字货币挖掘行业的主导权很感兴趣。因此,我们恐将面对一个需要消耗大量能源来挖矿的时代。

  我们在挖的不单是比特币,还有多达1300多种数字货币。伴随着首次公开发币(ICO)的热潮,这一数字还在不断增长之中。

  那么,要生产这些数字货币,尤其是比特币,到底需要多少能源呢?据报道,交易一枚比特币的能耗,是美国九户家庭一天的用电量。

  但就耗能而言,比特币网络的相关硬件,每年则要消耗31万亿瓦时的电能,这可比全球150个国家(全球四分之三的国家)的总耗能还要大。

  而更糟糕的消息是,比特币的耗能每天都在快速增长。目前,其日耗电量已经达到了450吉瓦(1吉瓦等于10亿瓦)。

  另一个值得担忧的问题是,网络罪犯会通过“僵尸网络”,盗用他人电脑的运算能力。他们会在常用网站中嵌入隐藏脚本,以达到控制受害人电脑的目的。

  目前,大约有220家网站包含了此类脚本,已经感染了全球约5亿用户——换句线亿人可能在毫无察觉地为别人挖矿。

  但是,最大的问题还是能源方面的。专门追踪比特币动向的网站Digiconomist预测,如果数字货币对电能的需求继续不受限制,那么到2019年7月,比特币的耗能将超过整个美国的耗能,并于2020年末,超过全球总耗能。

  现在,让我们来比较一下数字货币交易和传统的信用卡交易:Digiconomist估计,要用VISA目前的支付系统处理3.5亿笔交易,所需的能量相当于5万户美国家庭的耗能;而仅仅35万笔比特币交易,就会需要相当于280万户美国家庭的耗能。换句话说,比特币交易的能耗强度是VISA交易系统的5.6万倍。

  因此,对数字货币的关注不应该只局限于其一路上涨的价格,还应该看到挖矿的巨大能耗正在与日俱增。

  尽管一些分析人士并不认同Digiconomist的具体预测,但日益严重的能耗问题,却是不可争辩的事实。

  在世界各国都在努力应对全球变暖和气候变化问题的时代背景之下,我们绝不能对比特币的这一问题视而不见。矿工和投机者们在大赚特赚,我们却不得不为他们对环境造成的伤害买单。

  对于任何具有外部性,会让他人蒙受损失的问题,监管都是解决之道。比如在污染的问题上,我们就已经有了碳排放税和碳排放交易制度等监管措施。

  但是,数字货币十分难以监管。虚拟交易难以限制,税收更是难以实现。买卖双方一定会在网络上寻找最为有利的交易渠道,而找到这样的“天堂”也并非难事。

  我们或许需要建设一种全新的全球金融秩序,以有效监管数字货币的发展,急速赛车从而避免地球资源消耗殆尽。但说起来容易做起来难,这一国际问题存在于虚拟世界之中,想要监管又谈何容易?

  世界各地的政府可以尝试集体禁止数字货币,但在现有的技术条件下,考虑到数字货币的本质,这一方案也许无法成功。基于所谓“区块链技术”的数字货币,可能已经没有了回头路。

  数字货币已经变成现实,而它对能源和环境的可持续性所造成的伤害,急速赛车角度 数字货币和世界末日!保护地球从拒绝购买比特币做起也是真实存在的。我们不能袖手旁观,允许矿工们攫取利益,却让我们来买单。他们赢得了自己的区块链,但我们却丢失了世界的食物链。

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